L'empereur Guillaume II (Kaiser Wilhelm II.) à Masevaux 

et dans la vallée de la Doller.

 


 

Frédéric Guillaume (Friedrich Wilhelm) de Prusse est né le 27 janvier 1859 à Potsdam près de Berlin. Il est le fils aîné de Frédéric Guillaume, (le futur empereur Frédéric III) et de Victoria Adélaïde. Par sa mère, il est le petit-fils de la reine Victoria d’Angleterre, et le petit cousin du tsar Nicolas II.

 

Empereur et Roi

1888 :  " l'année des 3 empereurs."

Le 9 mars, son grand-père, l'empereur Guillaume I, meurt. Son père, Frédéric III lui succède mais ne règne que 3 mois : à son décès le 15 juin, Frédéric Guillaume devient empereur d'Allemagne et roi de Prusse sous le nom de Guillaume II (Wilhelm II.). Il a alors 29 ans et se fixe pour ambition de :

"donner à l'Allemagne une place au soleil"

L'Alsace-Lorraine est alors "Reichsland", un pays d'Empire. Si après l'annexion de 1871, elle a dû subir la germanisation, l'Alsace-Lorraine a connu à partir de 1895 un remarquable essor industriel. La population voit son niveau de vie croître ; elle bénéficie de l'introduction des lois sociales allemandes et des premiers loisirs sportifs et culturels.

C'est dans ce contexte que l'empereur Guillaume II vient à Masevaux  le 16 mai 1898. 


La visite de Guillaume II à Masevaux et dans la vallée.

Le but du voyage de l'empereur est la visite du Lac d'Alfeld, achevé en 1888. Guillaume II arrive par le train qui à l'époque ne dépasse pas Masevaux. La sortie de la gare est embellie par un baldaquin aux couleurs impériales. Des jeunes filles vêtues de blanc encadrées par des religieuses ainsi que les sapeurs pompiers forment une haie d'honneur. Des dragons sont postés autour de la place où les personnalités accueillent le Kaiser. Après avoir reçu les hommages des autorités locales, l'empereur prend place dans une voiture attelée de quatre chevaux blancs,  et, escorté par les dragons, il traverse Masevaux et remonte la vallée en passant dans les villages fleuris sous les acclamations chaleureuses de la population. 

L'empereur termine à pied le parcours qui l'amène jusqu'à la digue du Lac d'Alfeld. Pendant près d'une heure, il se fait expliquer les caractéristiques techniques de l'ouvrage, s'entretient avec les différents responsables et admire la vue sur la vallée et le lac de Sewen.  

 

Le cortège reprend le chemin du retour et rejoint la gare de Masevaux à 13 Heures. Dix minutes après, le train impérial quitte Masevaux sous les vivats de la foule.

Guillaume II s'est déclaré enchanté de l'accueil de la population et de la décoration des villages. Pour leur part, les personnalités locales regrettent la brièveté de la visite qui a empêché l'empereur de s'entretenir avec elles et de s'arrêter dans les différentes communes.

 


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Sources et photos :

Article "Visite Impériale" dans Patrimoine Doller n°8, 1998.article de René Limacher.

Photo gare de Masevaux prêtée par M. Limacher.

Autres photos et renseignements biographiques :

http://www.erziehung.uni-giessen.de/studis/Robert/wilhelm2.html

http://www.deutsche-schutzgebiete.de/sms_kaiser_wilhelm_2.htm

http://www.dhm.de/lemo/html/biografien/WilhelmII/index.html

http://www.deutsche-schutzgebiete.de/webpages/kaiserpaar%201906.jpg

http://www.dhm.de/lemo/objekte/pict/95007746/200.jpg

http://www.dhm.de/lemo/objekte/pict/f87_485/200.jpg

http://www.ga.k12.pa.us/academics/us/TECHsite/WWIsite/WWImedia/WWIimages/imagesPersons/imageHindenKaisLud.gif

http://www.deutsche-kaiserreich.de/